Como o Yuga Labs se tornou um gigante NFT de US $ 4 bilhões em um ano

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NFTs são irracionais. Eles não fazem nenhum sentido. 

Um JPEG que você pode copiar instantaneamente com um clique com o botão direito do mouse? E o NFT mais barato do Bored Ape Yacht Club custa 146 ETH, ou US$ 416.000? Isso é um adiantamento em uma casa… uma casa muito legal.  

Muitos macacos entediados vão para muito mais . Como isso é possível? 

Desafiou os pessimistas

E, no entanto, tokens não fungíveis e sua capacidade mágica de tornar o onipresente único desafiaram todos os opositores e um mercado de urso punitivo. As criptomoedas como um todo perderam um quinto de seu valor este ano, mas o preço mínimo do Bored Apes subiu 131%. Absurdo? Sim, de fato. Mas os NFTs estão bombando. 

BAYC 2087 vendido por 769 ETH ou US$ 2,3 milhões.

Talvez nenhum empreendimento tenha maximizado essa mania estranha como a Yuga Labs, a misteriosa equipe por trás do Bored Ape Yacht Club (BAYC) e seus muitos derivados. Em março, a empresa com sede em Miami levantou US$ 450 milhões em uma rodada liderada pela empresa de capital de risco Andreessen Horowitz, concedendo ao estúdio NFT uma surpreendente avaliação de US$ 4 bilhões. Nada mal para uma empresa de um ano, hein?

Yuga também foi fundamental no lançamento da ApeCoin no mês passado. O valor de mercado de US$ 5,5 bilhões do token já supera o de todos os projetos DeFi. 

Mundo Metaversal

Ah, e em março a empresa também adquiriu os direitos de propriedade intelectual do CryptoPunks , sem dúvida a segunda coleção NFT mais badalada. Enquanto isso, o BAYC capturou o zeitgeist da web3, com celebridades como Snoop Dogg, Madonna, Paris Hilton e o campeão do Super Bowl, Tom Brady, se juntando ao clube. 

Agora, em 30 de abril, Yuga está preparando outro NFT mint para um projeto chamado Otherside, que é amplamente esperado para ser um mundo metaversal de algum tipo. O fato de Yuga ter postado um teaser com animação computadorizada forte o suficiente para fazer a Pixar corar ajudou a aumentar o hype meter de Otherside a um ponto febril. 

O vídeo do Otherside atraiu 2,7 milhões de visualizações e mostra as imagens de outros grandes projetos de NFT, como Nouns, Cryptoadz World of Women , sugerindo algum grau de integração com o mundo NFT mais amplo.

O ApeCoin será usado exclusivamente para pagar pela casa da moeda Otherside, um movimento que mostra a maneira como Yuga continuou a empilhar elementos de seu ecossistema. Com o token lançado para os detentores do BAYC e do Mutant Ape Yacht Club (MAYC), Yuga está dando mais um passo para se estabelecer como o centro de gravidade no universo NFT.  

Mesmo diante de táticas de negócios inteligentes, a questão permanece: o modelo Yuga é sustentável a longo prazo? E quanto a isso, são NFTs? Dado que coleções como BAYC dependem do gosto subjetivo, tudo pode acontecer.

“É difícil continuar fazendo sucessos”, diz Jeff Schumacher, fundador da New Asset Exchange , uma empresa sediada em Los Angeles e proprietária da Bored Ape. “Quão valiosos são os CryptoKitties hoje? Você ainda ouve falar deles? Andreessen pode obter uma avaliação de US$ 4 bilhões – vamos ver se consegue chegar a US$ 8 bilhões.”

A história de Yuga Labs é aquela em que o improvável se tornou realidade em um piscar de olhos. Para entender como chegou tão longe, tão rápido, você precisa entender a alquimia que está alimentando o fenômeno NFT e como a equipe Yuga aproveitou o momento.

“Uma série de coisas deu certo que não são realmente replicáveis”, disse Kufi Kufuor, sócio da 1confirmation, um fundo de capital de risco, ao The Defiant. 

Artistas da Flórida

O Yuga Labs foi fundado em fevereiro de 2021 por Gordon Goner e Gargamel, dois amigos pseudônimos que foram revelados como um par de artistas da Flórida chamados Greg Solano e Wylie Aronow em um artigo do BuzzFeed publicado em fevereiro. Havia dois outros membros fundadores, engenheiros de software que usavam os nomes No Sass e Emperor Tomato Ketchup (um álbum clássico do Stereolab), de acordo com um post do Yuga Labs .

Desde o início, os fundadores se concentraram na dimensão cultural da criptomoeda. De acordo com o post do Yuga Labs, eles viram CryptoPunks e Hashmasks. No entanto, eles reconheceram que as NFTs, por mais replicáveis ​​que fossem, constituíam um novo modelo de negócios para a propriedade intelectual.

 “Esta não foi apenas uma oportunidade de criar arte e contar histórias [em] um novo meio”, diz o post de Yuga. “Mas se você pudesse provar irrefutavelmente que uma certa obra de arte digital era autêntica, então você poderia usar essa obra de arte como uma chave para acessar conteúdo bloqueado, experiências, roupas… qualquer coisa.”

O conceito por trás do BAYC soa como a premissa de um filme da Disney – um bando de macacos abastados vive em uma casa na árvore em um pântano. A vibração dos primatas hipsters que não podem ser incomodados relaxando na selva foi articulada por ilustradores freelancers que os fundadores recrutaram para o projeto. O principal deles foi Seneca , um artista asiático-americano educado na lendária Rhode Island School of Design. Ela disse no ano passado que descobriu que os recursos de autenticação dos NFTs são uma tecnologia revolucionária com um lugar nas belas artes.

Seneca como CryptoPunk.

Em 23 de abril, a Yuga Labs lançou o Apes Mint com a venda final em 1º de maio. O preço mínimo inicial: 0,08 ETH, ou cerca de US$ 240 no valor de hoje.  

O BAYC ganhou mojo quando o influenciador da NFT Pransky executou uma mega-compra e cunhou 12,5% de todo o BAYC , diz Kufuor da 1confirmation. O VC destacou outros movimentos pouco ortodoxos da tripulação do Yuga.

Comunidade Acessível

Primeiro, o BAYC foi vendido por um preço fixo de 0,08 ETH em um momento em que as NFTs estavam sendo vendidas com o que Kufuor chamou de “preço de rampa”, um modelo em que os preços aumentam à medida que mais pessoas compram. O VC disse que isso ajudou Yuga a vender Bored Apes como membro de uma comunidade acessível.

Kufuor também disse que a hashtag “ apefollowape ” fez maravilhas no Twitter – ao comprar um Bored Ape, uma pessoa também pode participar de uma comunidade de mídia social. Ou, mais cinicamente, comprando um Bored Ape, uma pessoa poderia adquirir seguidores. 

Então havia a arte. Ao contrário dos CryptoPunks retro-pixelados, os Apes foram finamente renderizados em cores iridescentes. A despreocupação nas atitudes dos Macacos foi um contraponto ao hype do espaço NFT em geral e, eventualmente, do próprio clube. 

Os primeiros esboços de Seneca para Yuga.

Aquilo foi só o começo. Mais tarde naquele maio, a BAYC executou um lançamento de produtos e prenunciou outras oportunidades para roupas de marca. A conta do Bored Ape no Twitter retweeta fotos de pessoas vestindo roupas da marca diariamente. 

A primeira tiragem totalizou 210 chapéus e 300 camisas (em abril alguém estava vendendo um chapéu por US$ 10.000 no eBay).

Então, em 18 de junho, com o preço excedendo 20 vezes o nível da hortelã, a Yuga fez outro movimento de definição de tendências – lançou uma coleção spinoff para os detentores do Bored Ape chamada Bored Ape Kennel Club (BAKC). 

As imagens para BAKC são cães, todos com a mesma postura, e todos com fundos de vários lugares dentro do clube em ruínas onde residem os ficcionais Bored Apes. Alguns cães parecem quase normais, exceto que são rosa . Outros têm os olhos injetados de um maconheiro (uma característica rara!) e têm o que parece ser a mão decepada de um macaco em sua boca. 

BAKC #9834 à venda no OpenSea por 11,36 ETH (US$ 33.330).

Derivativos para uma coleção de NFT agora são comuns, mas na época o BAKC, que era dado gratuitamente aos detentores, era uma ideia nova. O preço mínimo desses NFTs saltou para 11,36 ETH em 27 de abril.  

Apenas dois meses depois, o preço original de hortelã de 0,08 BAYC parecia um roubo, pois o piso da coleção subiu cem vezes mais, passando de 8 ETH. No final de agosto, o piso quebrou 44 ETH, que valiam US$ 137.000 na época.

Pegou fogo com atletas e Hollywood . A estrela da NBA Steph Curry conseguiu um e Gwyneth Paltrow também. A revista Rolling Stone colocou um Ape na capa, e a The New Yorker , a bíblia dos conhecedores da América, publicou um artigo perguntando se o clube era “o futuro da cultura”. Por design ou acidente, BAYC tornou-se o emblema do movimento NFT em grande escala.

Preço de Mint

Com a trajetória insana do andar do Bored Apes, cada projeto associado parece que também pode decolar e colocar alguns zeros atrás do preço da hortelã. E por baixo de tudo isso está o paradoxo dos NFTs: você pode copiar e colar a imagem exata de qualquer macaco que quiser diretamente na sua área de trabalho, mas se você tentar vender esse arquivo com o botão direito do mouse, não receberá um centavo. 

Os preços dignos de pagamento podem se sustentar? Será que o mercado finalmente cairá em si e abandonará os macacos como uma moda passageira, talvez para ser revisitada em uma nostálgica viagem retrô daqui a uma década? Ou os NFTs são uma nova força cultural com poder de permanência?

Punk4052, como eles passam no Twitter e um detentor de dois anos do CryptoPunk do mesmo número, é cético. “Do jeito que eu vejo quando você dá um passo para trás do hype, isso realmente grita uma bolha para mim”, disse o colecionador da NFT ao The Defiant sobre a avaliação do Bored Apes. “Não posso fazer uma tese sobre por que deveria reinar supremo olhando para baixo.”

Embora seja fácil descartar Yuga como um fenômeno no lugar certo na hora certa, a empresa montou o touro até aqui. “Se a nfts integrar 1 bilhão de pessoas, o ecossistema bayc não pode se tornar uma história de terror”, twittou o cripto messias Cobie . 

Com Otherside iminente, a expansão de Yuga será testada. De acordo com a conta do Twitter OthersideMeta recém-criada , apenas os usuários que realizaram verificações de conhecer seu cliente serão elegíveis para cunhar. Esses movimentos KYC podem ser antitéticos para a criptomoeda , mas muitos usuários decidiram seguir em frente. Isso mostra o poder de Yuga, mas também sua estranha dissonância com a criptomoeda como um todo. Não que os fãs realmente se importem.

“É YUGA SZN!!!” twittou o titular do Bored Ape 3374 . “Esta semana pode ser a mais louca da história do #NFT …” 

Talvez tudo o que importa é monetizar o hype, pelo menos por enquanto. 

 

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